努力 < 工夫

昔々

1人の木こりが
材木屋に仕事をもらいに行った。


申し分のない条件だったので
木こりは仕事を引き受けることにした。



最初の日
木こりは親方から斧を1本手渡され

森の一角を割り当てられた。



男はやる気満々で森に入った。




その日は
18本の木を切り倒した。


「よくやった!この調子で頼むぞ!」

親方の言葉に励まされた男は
明日はもっと頑張ろうと誓って早めに床に入った。



次の日
男は誰よりも早く起き
森に向かった。



ところが
その日は努力もむなしく
15本が精一杯だった。

『疲れているに違いない。』

そう考えた木こりは
日暮れとともに寝床に入った。



夜明けとともに目を覚ました男は
『今日はなんとしても18本の記録を超えるぞ』
と自分を奮い立たせて床を出た。


ところが
その日は18本どころか
その半分も切り倒せなかった。



次の日は7本


その次の日は5本


そして最後の日には
夕方になっても
2本目の木と格闘していた。




何と言われるだろうとビクビクしながらも
木こりは親方に正直報告した。


『これでも力の限りやっているのです。』




親方は彼にこう尋ねた。

「最後に斧を研いだのはいつだ?」




男は答えた。

「斧を研ぐ??
研いでいる時間はありませんでした。
何せ木を切るのに精一杯でしたから!!」
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